专利是什么?

 

专利是由主权国家(或国家间组织)向发明人或其雇主(受让人)颁发的证书,为发明人或受让人提供在一段时间内商业利用本发明的专有权。

发明是关于产品(实物设备或装置)或过程(方法)的新的、非显而易见且可实现的想法。

专利是知识产权的一种形式,与其他形式的知识产权(如版权,商标,工业品外观设计权)一样,是指创造者对其智力创造物的所有权。

产权是一种社会安排,在这种社会安排中,某人对某物的拥有应被其他人认可和尊重。因此,产权的前提是存在一些社会共识。在一个适用丛林法则的人类状态下,所有人都互相争斗,以自己的力量占有物品,此时不存在产权。一旦形成关于某物品属于某个人的社会共识,无论这种共识是通过协议、默许、强制、习俗、惯例还是法律,就会产生针对物品的财产权。

产权向其所有者提供某物品的权利和利益,并排除所有其他人的对该物品的产权,通常被认为是社会秩序的先决条件和文明的基础,有利于社会进步。具有产权的物品也可称为财产。

第一种形式的财产是动产,其特征在于其有形性、移动性、相对独立的存在,以及与其周围环境的明确界限。

第二种形式的财产是房地产,其特点在于其有形性、不可移动性,以及通常由主权国家明确规定其与周围环境的界限。

第三种形式的财产是知识产权,其特点在于无形和抽象,以及必须明确指明它是什么及其范围。

专利,作为一种财产权,由专利证书来定义。专利证书由主权国家政府的专利局(以及在少数情况下由国家间的专利局,例如欧洲专利局)颁发,其必须包括专利说明书。

专利说明书由发明人或受让人(称为申请人)向专利局提交,以便由专利局审查员进行审查,以确定该发明是否有资格获得专利权。在审查期间,专利说明书可以被修改一次或多次,最后会被授予专利权或被驳回。

专利说明书规定了当前发明的内容,并且通常包括两个部分,第一部分包括当前发明所属技术领域、相关技术的现状、发明的总体介绍、附图说明以及附图,并详细描述发明的所有组成特征、实施细节及可选项,以及发明的优点。

专利说明书的第二部分是权利要求书,其明确地定义了当前发明,并且以准确、清楚、简明和格式化的语言规定了申请人所请求保护的发明的范围。权利要求书是专利说明书中最关键的部分,因为在专利授权后的专利权实施阶段,起作用的是权利要求书,也就是说,竞争者是否侵犯专利权,要根据权利要求书来判断。

专利作为一种特定形式的知识产权,既具有产权的共同特征,如对其他人的排他性,由主权国家授予,以及其自身的特点,包括:

  • 新颖性和非显而易见性:专利只能授予新的和非显而易见的技术方案。现有技术方案或技术方案太明显,无需任何创造性,不能被授予专利。它们属于普通公众的领域,不能由任何人独占。例如,任何人无法获得针对普通车轮的专利。
  • 实用性:专利被授予可以直接应用于行业的实用技术,而不是抽象的概念、理论或科学发现,尽管后者可能具有很大的价值,并且需要很大的创造力。因此,牛顿定律和爱因斯坦的相对论不能授予专利。
  • 可实施性:可以授予专利的发明必须是可实施的,并且必须在专利说明书中描述其实施细节,以使本领域的普通技术人员能够实施本发明,尽管本发明未必实际上已实施。因此,关于一个发明的模糊或不完整的想法不能被授予专利权。
  • 主权原则:专利由主权国家授予,并且仅在该主权国家的边界内有效。 因此,发明人或受让人需要在他希望保护其发明的每个国家申请以获得专利。
  • 禁止商业利用:专利权仅禁止受保护发明未经允许的商业利用。 因此,未经申请人许可,任何人可以自由地利用受保护发明以用于非商业目的,例如教育和研究。